La Bibbia sulla sepoltura e la cremazione: fatti e opinioni

Mentre la diversità culturale continua ad aumentare, le persone spesso si chiedono: “Cosa dice la Bibbia sulla sepoltura?” C’erano usanze funerarie nella Bibbia che possono dare spunti e guida per una sepoltura oggi? Sia l’Antico che il Nuovo Testamento ritraggono il simbolismo che mostra rispetto per una morte. Le usanze funerarie riflettevano le opinioni della cultura sulla morte e sull’aldilà.

Cosa dice la Bibbia sulla sepoltura?

I morti dei fedeli meritavano un trattamento adeguato e rispettoso sia nell’Antico che nel Nuovo Testamento. I riferimenti biblici dipingono un quadro descrittivo della sepoltura piuttosto che offrire uno schema delle procedure tecniche. Anche il riferimento scritto della descrizione usava termini gentili per rispetto e onore.

  • “Giacque con i suoi padri” (1 Re 14:21; 2 Cronache 12:16) indicava una morte naturale.
  • “Era raccolto presso il suo popolo” (Gen 25:8; Det 32:50) è stato pensato per descrivere una riunione con gli antenati e alludeva a una continuazione della vita oltre la tomba.

Rimanere insepolti era considerato vergognoso, addirittura indice di punizione divina (1 Re 14:11; Sal 78:3; Ger 7:33).

Usanze funerarie nei tempi biblici

La Bibbia conteneva diverse usanze per la sepoltura. La tradizione affermava che dopo che una persona aveva esalato l’ultimo respiro, gli occhi erano chiusi e chiusi (Gen 46,4). La legge richiedeva che la sepoltura dei morti avvenisse lo stesso giorno, prima del tramonto (Lev 10:4; Dt 21:23). Ciò è stato fatto in parte per motivi sanitari e anche per paura di contaminazioni (Nm 19,11-14). L’usanza imponeva che i morti fossero vestiti per la sepoltura, spesso con i loro abiti quotidiani preferiti (Ez 32:27; 1 Sam 28:14). Dopo la morte si sarebbe verificato un momento di lutto per la famiglia e gli amici intimi, spesso nella casa di famiglia (Giovanni 11:17-20).

I primi luoghi di sepoltura biblici

All’inizio della Bibbia, la sepoltura si sarebbe verificata nel luogo della morte. Un sito protetto vicino a un albero forniva la posizione ideale. La nutrice di Rebecca, Debora, fu sepolta vicino a Betel, all’ombra di una quercia (Gen 35:8). L’albero significava presenza divina. La sepoltura presso un albero esprimeva il desiderio che la vita continuasse e l’albero onorava la memoria dell’individuo. Dai tempi del Giardino dell’Eden e “l’albero della vita” (Gen 2,9)l’albero era associato alla vita oltre la tomba.

Ulteriori luoghi di sepoltura biblici

In seguito, l’Antico Testamento fa spesso riferimento al desiderio di un israelita di essere sepolto nel luogo di sepoltura della famiglia. Questo veniva spesso fatto nelle zone più alte, scavate nelle pietre o nelle caverne. La grotta di Macpela a Hebron fornisce uno di questi esempi.

  • Abramo acquistò questo sito da Efron l’Hittita al momento della morte di sua moglie Sara (Gen 23).
  • Quando Abramo morì, i suoi figli Isacco e Ismaele deposero il suo corpo nella stessa tomba (Gen 25:9).
  • A sua volta, Giacobbe seppellì i suoi genitori Isacco e Rebecca e sua moglie Lea (Gen 49,31).
  • Il corpo di Giacobbe fu sepolto con quello di suo padre, su richiesta di Giacobbe (Gen 49,29; Gen 50,13).
  • Il figlio di Giacobbe, Giuseppe, fece promettere alla sua famiglia che i suoi resti sarebbero stati preservati in modo che potessero essere riportati in patria e adeguatamente sepolti con la famiglia quando gli israeliti sarebbero finalmente tornati dalla schiavitù in Egitto (Gen 50,25).

Spezie funerarie nei tempi biblici

Al tempo del Nuovo Testamento, il processo di sepoltura e lutto includeva più rituali. Poco tempo dopo la morte, i familiari vennero a piangere ea preparare la salma per la sepoltura. Il corpo sarebbe stato lavato, quindi unto con una varietà di oli e spezie. Il corpo sarebbe stato quindi avvolto in abiti funerari di lino bianco che contenevano anche spezie (Giovanni 19:39-40). Le spezie spesso includevano:

  • La mirra, una gomma degli alberi arabi noti per essere molto profumata (Giovanni 19:39)
  • Aloe, un legno profumato spesso mescolato con la mirra (Giovanni 19:39)
  • Balsamo o balsamo di Galaad, pianta che cresceva nelle pianure di Gerico e nelle calde valli del sud di Israele
  • Sammim è un termine ebraico generico per aromatici usati nella preparazione di oli e spezie
  • La miscela di incenso e spezie era supervisionata da un certo gruppo di leviti (1 Cronache 9:29-30)
studio della Bibbia

Periodi di lutto dopo la sepoltura

Famiglia e amici si sono riuniti per un intenso periodo di lutto (Zac 12:12-14). La durata dell’intenso lutto variava da tre a sette giorni, a seconda delle circostanze particolari della famiglia. Lazzaro era nella tomba da quattro giorni quando Gesù arrivò e trovò amici e familiari ancora riuniti (Giovanni 11:17-19). Dopo il suggellamento della tomba, un tempo di ricordo e lutto sarebbe durato in totale 30 giorni.

Conforto e supporto dalla Comunità

La comunità si è mobilitata per sostenere la famiglia che è stata lasciata a piangere. Il processo di sepoltura ha ricordato a tutti i propri familiari morti in passato. I tempi di riflessione hanno reso la morte un momento significativo e prezioso nella vita della comunità. La casa del defunto era considerata impura durante il periodo del lutto, quindi in casa non si poteva preparare cibo. I vicini fornivano cibo da mangiare fuori casa o invitavano la famiglia a mangiare nelle proprie case. I vicini e la famiglia potrebbero condividere insieme i ricordi del defunto, fornendo conforto e forza alla famiglia.

La Bibbia dice di visitare le tombe?

La Bibbia descrive persino la visita alle tombe in un modo gentile che onora i morti. La Bibbia riporta: “Così Rachele morì e fu sepolta sulla via di Efrat (cioè Betlemme). Sulla sua tomba Giacobbe eresse una colonna, e fino ad oggi quella colonna segna la tomba di Rachele”. (Gen 35,19-20 LND). La frase “fino ad oggi quel pilastro segna la tomba di Rachele” indica che si trattava di un memoriale continuo e le persone dovevano visitare e fermarsi a riflettere.

L’esempio più famoso della Bibbia di visitare una tomba

Dopo la morte di Gesù nel Nuovo Testamento, le osservanze cerimoniali della Pasqua e del Sabato hanno impedito la visita alla tomba da parte di familiari o amici. La Bibbia registra le attività che forniscono l’affermazione del processo di sepoltura e della visita. Trascorso il sabato, le donne si recarono al sepolcro per ungere il corpo di Gesù (Marco 16:1). Luca indica che le donne avevano preparato le spezie in anticipo (Luca 24:1). I loro compiti iniziarono presto dopo l’alba (Marco 16:2).

Cosa dice la Bibbia sulla cremazione e sulla sepoltura?

La Bibbia non definisce la cremazione come mezzo privilegiato per l’internamento di un corpo. Tuttavia, non vi è alcun divieto del processo nel Nuovo Testamento. Ci sono esempi di corpi che furono cremati, con le ossa rimanenti sepolte. Ciò si è verificato se i corpi erano stati mutilati in qualche modo al momento della morte.

  • Saulo e Gionatan (1 Sam 31:11-13)
  • Achan e la sua famiglia (Gs 7:25)

Cenere alla cenere

La frase “cenere in cenere, polvere in polvere” può suonare come un versetto biblico, ma in realtà deriva da un servizio funebre elencato nel Libro di preghiera comune. Il servizio trova la sua base su versetti della Bibbia (Gen 3,19; Gen 18,27; Gb 30,19). Il concetto è un filo conduttore in tutta la Bibbia.

  • Dio ha formato l’uomo dalla polvere della terra (Gen 2,7).
  • Dio dice ad Adamo “tu sei polvere e in polvere tornerai” (Gen 3,19).
  • Salomone riassume “Tutti sono dalla polvere, e alla polvere tutti ritornano” (Eccl 3:20).
  • Abramo, parlando a Dio, chiede: “Chi sono io, se non polvere e cenere?” (Gen 18,27).
  • Coprirsi di sacco e cenere trasmetteva dolore e penitenza (2 Sam 13:19; Ester 4:1-3; Isa 58:5; Dan 9:3).

Prendere decisioni informate basate sulla tradizione biblica

Discernere i fatti biblici dalle tradizioni e dai punti di vista della sepoltura e della cremazione può aiutare la famiglia in lutto a prendere decisioni informate. Le scelte che affermano la fede e rispettano i morti portano conforto e incoraggiamento durante il processo di lutto.

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