Cosa credono i cristiani dell'aldilà?

La morte è un severo promemoria che l’attuale vita sulla terra giungerà al termine. Una delle funzioni della religione è fornire risposte alla domanda su cosa succede dopo la morte. Cosa credono i cristiani dell’aldilà? Ci sono dottrine condivise dalla maggior parte delle denominazioni cristiane?

La Bibbia: la fonte cristiana per la dottrina

I cristiani credono in un modo o nell’altro che la Bibbia rappresenti la parola di Dio data alle persone. Sebbene le diverse denominazioni possano variare le loro interpretazioni del significato e della cronologia degli eventi biblici, in generale i cristiani credono che la morte sia una punizione per il peccato. Il loro forte principio rimane che la risurrezione di Gesù Cristo apre la strada a coloro che credono in Lui per andare in paradiso dopo la loro morte.

Cosa credono i cristiani dell’aldilà?

L’insegnamento della vita oltre la morte è infilato in tutte le pagine della Bibbia. Sebbene le denominazioni differiscano nella loro interpretazione di alcuni passaggi, ci sono diverse verità chiave che quasi tutte le denominazioni cristiane hanno in comune.

Tutti affrontano la morte

Dai tempi di Adamo ed Eva, e in meno di una manciata di eccezioni, tutti affrontano la morte (1 Corinzi 15:22; Romani 5:12). Lo scrittore ebreo scrive: “E come è stabilito che l’uomo muoia una sola volta, e dopo viene il giudizio” (Ebrei 9:27 RIV). Paolo dice ai romani che tutti hanno peccato (Romani 3:23), e che il salario del peccato è la morte (Romani 6:23).

Le immagini bibliche della morte implicano qualcosa al di là

Ancora, il passo ebraico parla della morte, “e dopo di essa viene il giudizio” (Ebrei 9:27). Salomone scrive nell’Ecclesiaste che il corpo ritorna alla polvere della terra, ma “lo spirito ritorna a Dio” (Ecclesiaste 12:7). Molti luoghi della Bibbia paragonano la morte al sonno (Giobbe 3:11-17; Giovanni 11:11-14, 1 Tessalonicesi 4:13-14; Matteo 27:52; 1 Corinzi 15:6; eccetera.). Daniele parla ancora più chiaramente dicendo che mentre tutti i morti “dormono”, “alcuni si risveglieranno alla vita eterna, altri alla vergogna e al disprezzo eterno” (Daniele 12:2).

Mani di Dio

Il futuro ha un giudizio.

Paolo fa eco in accordo con il senso dello scrittore ebreo per un giudizio imminente. Paolo dice a Timoteo che Gesù “un giorno giudicherà i vivi e i morti quando ritornerà” (2 Timoteo 4:1). Paolo implica che c’è un tempo fissato per il giudizio e il ritorno del Signore quando scrive ai Corinzi (1 Corinzi 4:5; 2 Corinzi 5:10) e fa un sermone agli Ateniesi (Atti 17:31). Pietro insegna lo stesso concetto (2 Pietro 2:4; 2 Pietro 3:7). Gli scrittori del Vangelo insegnano chiaramente che il modo per evitare la punizione al giudizio è attraverso la fede in Gesù (Giovanni 3:16; Giovanni 5:24; Giovanni 11:25).

Dopo il giudizio, i fedeli ricevono il paradiso

Gesù disse ai suoi discepoli che stava per preparare loro un posto in cielo (Giovanni 14:1-3). Parlando con Marta dopo la morte del fratello Lazzaro, Gesù le assicurò che chi crede in Lui vivrà anche se muore. Marta affermò di ritenere che suo fratello sarebbe risorto nell’ultimo giorno, eufemismo per il giudizio finale (Giovanni 11:21-26). La ricompensa del cielo era stata pianificata da Dio fin dall’inizio dei tempi (Matteo 25:34).

L’ultima casa per i malvagi è la punizione eterna

I cristiani credono che coloro che non accettano Gesù come loro Signore e Salvatore siano scacciati da Dio dopo il giudizio. Giobbe chiama tale morte “il re di tutti i terrori” (Giobbe 18:14). Gesù insegnò che questa punizione eterna si chiama inferno, dove «i vermi che li mangiano non muoiono e il fuoco non si spegne» (Marco 9:47-48). In un altro insegnamento, Gesù descrive anche la punizione eterna come “fuoco eterno preparato per il diavolo e i suoi angeli” (Matteo 25:41).

Il giudizio e l’eternità iniziano alla morte?

Mentre i cristiani sono tutti d’accordo su un giudizio finale e sull’eternità, le denominazioni differiscono nella comprensione della cronologia di tali eventi. Alcune denominazioni insegnano che quando un cristiano muore, viene immediatamente introdotto alla presenza di Gesù. Capiscono questo insegnamento sulla base delle loro interpretazioni di tre passaggi della Scrittura. Mentre Gesù stava morendo sulla croce, si rivolse a un ladro che gli stava vicino e gli annunciò: “In verità ti dico, oggi sarai con me in paradiso” (Luca 23:43). L’apostolo Paolo dice ai Filippesi che “partire e stare con Cristo” è meglio che essere qui sulla terra (Filippesi 1:23). Dice ai Corinzi: «Siamo fiduciosi, dico, e preferiremmo essere lontani dal corpo ea casa del Signore» (2 Corinzi 5:8).

Mano alzata alla luce del sole

Riunione dei vivi e dei morti

Paolo immagina un giorno in cui Cristo tornerà per inaugurare il tempo finale prima del giudizio. Nella cronologia dell’apostolo, i morti in Cristo risorgeranno per primi e appariranno con Gesù. Un tale evento sarà accompagnato da angeli e trombe. Conclude che dopo che i fedeli morti saranno risuscitati, quelli che sono ancora vivi saranno catturati con loro tra le nuvole (1 Tessalonicesi 4:13-17).

I funerali riflettono le credenze

Fin dal suo inizio nel I secolo, il cristianesimo ha voluto che la speranza generata dalla risurrezione incidesse sul comportamento del credente. Paolo esortava i Tessalonicesi ad essere sicuri nella loro fede «perché non si addolorino come altri che non hanno speranza» (1 Tessalonicesi 4:13). Il servizio funebre dovrebbe proclamare “resoconto della speranza che risiede dentro” (1 Pietro 3:15). Il funerale cristiano non dovrebbe solo celebrare la vita di un individuo sulla terra, ma dovrebbe puntare a celebrare la vita che sarà vissuta in cielo.

Cristiano nell’aldilà

Le dottrine della Bibbia forniscono la base per rispondere alla domanda: “Cosa credono i cristiani dell’aldilà?” Sebbene le interpretazioni possano differire tra le denominazioni, la convinzione essenziale che i cristiani trascorreranno l’eternità in cielo a causa della risurrezione di Gesù rimane al centro del messaggio del Vangelo.

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